Fusil de asalto XM8.

26 05 2011

El XM8 es la denominación militar del Ejército de los Estados Unidos para el fusil de asaltomodular ligero que se encontraba en desarrollo a finales de la década de 1990 y comienzos de la década del 2000. El ejército trabajó con la compañía fabricante de armas alemana, Heckler & Koch para desarrollar el arma que se ajustara a sus requerimientos, poco después de la cancelación del proyectoOICW, en el cual la HK fue un subcontratista de Alliant Techsystems (ATK).

A pesar de que había grandes expectativas para que el XM8 fuera el nuevo fusil estándar del Ejército, el proyecto fue puesto en espera durante abril del 2005 y cancelado formalmente el 31 de octubre de ese mismo año.

La General Dynamics estuvo involucrada.

 en las últimas fases del proyecto y HK planeaba producir el fusil en una fábrica de Georgia. La HK estaba en manos británicas al inicio del proyecto, pero fue posteriormente comprada por un grupo de empresarios alemanes. El diseño del fusil fue llevado a cabo tanto en Alemania como en los Estados Unidos.

Desarrollo

El propósito del Ejército estadounidense al realizar un contrato para este prototipo de fusil, era el de proveer una opción de reemplazo al venerable M16, poco después de que el programa XM29 OICW presentara problemas. Los aciertos del diseño consistían en la ligereza, bajo costo y efectividad superior de la serie de fusiles M16 y carabinasM4. El XM8 no era únicamente un arma sino un sistema que podía ser configurado con los aditamentos y partes apropiadas en una de distintas variantes. Incluía un sistema integrado de mira óptica, modulo laser y de iluminación.

El XM8 estaba basado en el módulo de energía cinética fabricado por Alliant Techsystems para el proyecto OIWC, en el cual los mecanismos del arma estaban a cargo de la H&K. Al pausarse el proyecto OICW por tiempo indeterminado, el Ejército solicitó a los contratistas que diseñen armas individuales a partir de los módulos de energía cinetica y alto poder explosivo del XM29.

Los primeros 30 prototipos del XM8 fueron entregados hacia noviembre del 2003 para pruebas preliminares. Más tarde, se adquirieron al menos 200 prototipos desarrollables. Entre las quejas surgidas durante las pruebas figuraba la corta duración de la batería de la mira óptica con visión nocturna y algunos problemas de ergonomía. Otros problemas clave eran la reducción del peso del arma y el aumento de la resistencia al calor del guardamanos, que empezaba a derretirse tras efectuar muchos disparos. La prueba principal fue completada en su mayor parte y el Ejército hizo presión para financiar unas pruebas de mayor envergadura. Sin embargo, en el 2004 el Congreso negó los 26 millones de dólares necesarios para financiar la prueba de 7000 fusiles XM8 en el 2005. Para ese entonces, el fusil aún tenía algunos defectos por resolver, especialmente aquellos relacionados con su peso; la duración de la batería había sido aumentada y se le agregó un guardamanos de plástico con mayor resistencia al calor. El primer folleto promocional mencionaba que el peso de la variante carabina era de 2,6 kg (5,7 libras), mientras que el del prototipo era de 2,8 kg (6,2 libras). El peso del prototipo carabina aumentó a 3,4 kg (7,5 libras), según un folleto publicado por HK y General Dynamics en enero del 2005.

Durante el mismo periodo, el Ejército fue presionado por otros fabricantes de armas para que el XM8 fuese probado junto a sus fusiles. El principal argumento era que el arma que iba a ser adoptada era un sistema completamente diferente al del proyecto de ATK y H&K que había sido el ganador. Otros problemas eran que el Ejército estaba obligado por ley a elegir preferencialmente fabricantes de armas estadounidenses, además que un acuerdo anterior con Colt Defense obligaba al Ejército a involucrar a la empresa en ciertos programas de armas ligeras. El programa XM8 fue pausado por el Ejército en el 2004. El motivo exacto de esta decisión todavía es un tema de debate, aunque estuvo implicada una combinación de los problemas técnicos mencionados más arriba, recorte de fondos y presión externa.

En el 2005, el Ejército emitió una Petición de Propuestas (PdP) formal para la serie de armas OICW Increment One. Esta PdP otorgaba a los fabricantes un plazo de seis meses para desarrollar y suministrar prototipos de fusiles con características muy similares a las del XM8, pero con la adición de una configuración de ametralladora ligera. Actualmente, ningún prototipo del XM8 ha logrado alcanzar la capacidad de la M249(por ejemplo, cañón de cambio rápido, alta cadencia de disparo continuo y alimentación mediante cinta). La petición para la variante ametralladora ligera del OICW Increment One incluía un cañón de cambio rápido y alta cadencia de disparo continuo, pero dejaba el sistema de alimentación a elección del fabricante.

Los fondos para el lanzagranadas M320, que es un lanzaganadas monotiro para montarse bajo el cañón similar al M203 y originalmente iba a montarse en el XM8, fueron aprobados. Este lanzagranadas es más pesado que el M203, pero ofrece algunas ventajas. El XM320 fue diseñado para emplearse con los fusiles M16 y carabinas M4, siendo también compatible con el XM8. Además, puede emplearse por separado del fusil.

El 19 de julio del 2005, la PdP del OICW Increment One fue pausada por ocho semanas y se mencionó que el programa estaba siendo reestructurado como un programa de rearme conjunto que incuía al Ejército y otras fuerzas que no se mencionaron. El 31 de octubre del 2005, la PdP del OICW Increment One fue cancelada hasta nuevo aviso.

En un artículo de la revista Jane’s Defence Weekly del 26 de abril del 2006 (Vol 43, página 30), se menciona que “el Ejército de los Estados Unidos ha retrasado el reemplazo de sus armas de infantería por un periodo mayor a cinco años, trabajando en implementar dos fusiles interimarios entre tanto.”

Variantes

Durante la mayor parte de su existencia, se propusieron cuatro modelos diferentes: un Arma de Defensa Personal (ADP) compacta con cañón de 241 mm (9,5 pulgadas), una carabina con cañón de 318 mm (12,5 pulgadas), así como variantes de fusil de francotirador y fusil de asalto con cañones de 508 mm (20 pulgadas). Además, se le podían montar accesorios tales como miras ópticas, un lanzagrandas y un bípode empleando un nuevo sistema que permitía un montaje preciso (por ejemplo, las miras ópticas no tenían que reajustarse cada vez que eran instaladas). Al igual que la M4 y el M16, el XM8 disparaba el cartucho estándar 5,56 x 45 OTAN y normalmente iba equipado con un cargador de plástico con capacidad de 30 cartuchos. Sin embargo, este cargador no era intercambiable con los cargadores metálicos STANAG de la M4 y el M16. También podía emplear un tambor doble Beta C-Mag con capacidad de 100 cartuchos.

Una de las singulares características del XM8 era su modularidad. Además de los accesorios mencionados más arriba, esta modularidad permitía reparaciones rápidas, modificar la longitud del cañón e incluso cambiar el calibre en acción. Junto a sus componentes básicos, el XM8 habría complementado al XM29 al montar los mismos accesorios.

El número y los tipos de variantes de este fusil variaron durante su existencia, con tres versiones principales según un reporte de prensa de inicios del 2000.

Carabina XM8 con lanzagranadas XM320

Carabina Compacta XM8: cañón de 229 mm (9 pulgadas), configuración ADP, culata plegable o cantonera.

Fusil de Asalto / Tirador Designado: cañón pesado de 508 mm (20 pulgadas), bípode plegable integrado, mira telescópica 4X, cargador de 30 o 100 cartuchos. 

Características y detalles

Materiales y peso

Los materiales empleados para fabricar el XM8 son casi en su totalidad plásticos reforzados con fibras – a excepción del cañón de acero forjado en frío. Pruebas preliminares en ambientes desérticos y árticos demostraron la resistencia del XM8, aunque surgieron algunas quejas. Se reportó que era capaz de disparar 15000 cartuchos sin necesidad de ser limpiado o lubricado, así como de disparar 20000 cartuchos antes de cambiarle el cañón. El M16A2 necesita ser limpiado con más frecuencia y su cañón tiene una vida útil de aproximadamente 7000-8000 cartuchos.

La mayor parte de las reducciones de peso y costo de producción, que no fueron logradas en los prototipos construidos, se centraron en la mira electrónica del fusil. Esta es mucho más que una simple mira con punto rojo de 1,5x aumentos, ya que también incluye láseres infrarrojos y punteros. La carabina básica XM8 (con su mira integrada), por ejemplo, puede compararse con una M4 equipada con diversos accesorios electrónicos como el puntero láser AN/PEQ-2, la mira con punto rojo Aimpoint CompM2, la mira ACOG y/o BUIS. Sin la ventaja de la mira electrónica, el XM8 hubiera sido más pesado y costoso que los fusiles a los cuales intencionaba reemplazar. El lanzagranadas XM320, que iba a emplearse con los fusiles M16 y carabinas M4 al igual que con el XM8, incluye algunas mejoras.

PCAP y MIL-STD 1913

El XM8 abandona el MIL-STD-1913 estándar para montar accesorios, en favor de un nuevo estándar llamado PCAP (Picatinny Combat Attachment Points; Puntos de Anclaje de Combate Picatinny, en inglés), pequeños agujeros ovales sobre el guardamanos. Una variante fue diseñada con rieles MIL-STD-1913 (XM8 R) y algunos de los primeros prototipos tenían rieles. El PCAP no es compatible con los accesorios que se montan sobre rieles MIL-STD-1913, a menos que se emplee un adaptador. Sin embargo, la ventaja del PCAP es la conexión precisa del accesorio con el arma; los accesorios que se montan sobre rieles MIL-STD-1913 frecuentemente necesitan ser ajustados si son desmontados y vueltos a montar. Además, la mayoría de accesorios estándar ya están integrados en el XM8. Donde se pierde la funcionalidad, es el hecho que se tendrían que rediseñar accesorios para emplearse con el PCAP. En la prueba para el nuevo OIWC Increment One, el Ejército dejó a elección de cada fabricante el sistema de montaje empleado, aunque mencionó en la PdP que las miras debían quedarse ajustadas tras desmontarlas.

Otras

El cañón de la carabina M4 mide 368 mm (14,5 pulgadas) y el cañón del XM8 mide 318 mm (12,5 pulgadas), pero ambas armas tienen la misma longitud. Aunque un cañón más corto generalmente produce una menor velocidad de boca, el estriado poligonal compensa parcialmente la perdida de velocidad producida por un cañón corto. Se propuso instalarle al XM8 un contador de cartuchos electrónico. Este sistema habría contabilizado los cartuchos disparados, así como la fecha y hora de cada disparo. Los datos serían accesibles sin cable mediante un aparato similar a un PDA. Otra ventaja sería evitar el uso indebido del arma o para corroborar reportes de combate. Otras características incluían controles ambidiestros y una mira óptica de 3x aumentos/punto rojo integrada (cambiada más tarde por una mira de 1x aumento/punto rojo). Sin embargo, la configuración Tirador Designado empleaba una mira telescópica de 3,5x aumentos.

Cancelación

El programa del XM8 fue cancelado en el otoño del 2005, tras haber sido suspendido a inicios de aquel año. De no haberse cancelado este programa, el sistema XM8 hubiese tenido competencia con otras armas como el FN SCAR y el HK 416. La HK continuó desarrollando de forma independiente el XM8. Fue modificado y entró como candidato en el concurso para el SCAR, pero no tuvo éxito.2

En el otoño del 2007, el XM8 fue probado junto a otros fusiles en una “prueba de polvo”.  La competencia se basaba en dos pruebas previas que se llevaron a cabo en el verano del 2006 y el verano del 2007, antes de la última prueba en el otoño del 2007. En la prueba del verano del 2007, los fusiles M16 y las carabinas M4 registraron un total de 307 bloqueos. En la prueba del otoño del 2007, el XM8 registró solamente 127 bloqueos al disparar 60000 cartuchos mientras que la carabina M4 tuvo 882. El FN SCAR tuvo 226 bloqueos y el HK 416, 233. La diferencia entre el XM8, el HK 416 y FN SCAR no era un dato estadístico significativo al emplear el menos fiable cargador STANAG.3 Sin embargo, la discrepancia de 575 bloqueos entre las pruebas del verano y otoño del 2007 de la M4 hizo que los oficiales del Ejército busquen posibles causas, tales como diferentes supervisores, temporadas o una muestra de tamaño inadecuado, pero confirmaron que las condiciones de la prueba eran idénticas. El Ejército detuvo la controversia en torno a la M4 afirmando, en esencia, que las tropas están generalmente satisfechas con la M4. Sin embargo, los críticos respondieron en entrevistas independientes que se citaron en el Congreso, que preferirían emplear el HK 416 o el XM8 basado en este.

El XM8 en videojuegos y películas

Puede verse en Mercenaries 2: World in Flames. Aqui es el arma oficial de las naciones unidas. En este juego el cargador tiene 40 balas.

También se puede ver en Tom Clancy’s Ghost Recon Advanced Warfighter bajo el nombre de “Carabina M8”

También puede verse en Tom Clancy’s Rainbow Six: Vegas 2

También puede verse en wolfteam bajo el nombre de “XEM-8”

Aparece en 4 configuraciones diferentes en Battlefield: Bad Company 2.

Puede verse en la pelicula xXx: State of the Union.Portandola los soldados rebeldes de el secretario de defensa Deckert.

Aparece en el videojuego Saints Row 2 con el nombre de AR-50 XMAC, también apareciendo con lanzagranadas en otra versión.

Puede verse en MGS4: Guns of the Patriots. Es el arma principal del ejercito estadounidense en el juego. Figura como XM8 Carbine

Se puede ver en el juego online Combat Arms. Es un arma que entró a finales del 2010 diciendo ser una variante del fusil de asalto Heckler & Koch G36.

Anuncios




Subfusil Mp5.

16 05 2011

     El MP5 (abreviatura de Maschinenpistole 5) es un subfusil de calibre 9 mm de diseño alemán, desarrollado en los años 60 por un equipo de ingenieros del fabricante de armas Heckler & Koch (H&K) de Oberndorf am Neckar, en Alemania Occidental.

     Historia y desarrollo

     La compañía, motivada por el éxito del fusil automático G3, desarrolló una familia de armas ligeras consistentes en cuatro tipos de armas de fuego (todas basadas en el diseño del G3 y su principio de funcionamiento), donde el primer tipo fue calibrado para el cartucho 7,62×51 mm OTAN, el segundo para usar el 7.62×39 mm M43, el tercero para el intermedio 5,56×45 mm OTAN y el cuarto tipo para el cartucho de pistola 9×19 mm Parabellum. El MP5 fue creado dentro del cuarto grupo e inicialmente conocido como HK MP 54. Esta designación proviene del antiguo sistema de numeración HK, donde el “5” designa el modelo de un fusil ametrallador, y el “4” identifica sus cámaras para municiones de 9 × 19 mm.

     El desarrollo del HK MP-54 comenzó en 1964 y dos años escasos más tarde ya fue adoptado por la Policía Federal Alemana, y la policía de fronteras como MP-5 y estuvo originalmente disponible en dos formatos: MP-5 con culata fija y MP-5A1 con culata retráctil.

     Actualmente es usada por las fuerzas armadas y unidades policiales de más de 40 países diferentes. Este subfusil es fabricado bajo licencia en numerosas naciones, entre las que se incluyen: Grecia (antes por EBO – Hellenic Arms Industry, ahora por EAS – Hellenic Defense Systems), Irán (Defense Industries Organization), México (SEDENA), Pakistán (Pakistan Ordnance Factories), Sudán (Military Industry Corporation), Turquía (MKEK), y el Reino Unido (inicialmente por Royal Ordnance, después desviada a Heckler & Koch Great Britain). El MP5 continua siendo uno de los subfusiles más ampliamente desplegados en la actualidad y ha sido desarrollado en una familia con numerosas variantes.

     Al tratarse de un subfusil con tantas versiones lo hace ideal para unidades militares, fuerzas de seguridad, de élite de ambas o de uso privado.

     Esta arma ganó relevancia pública en 1980 durante la exitosa operación de rescate de rehenes de la embajada iraní en Londres al ser utilizada por el grupo de élite británico SAS. Formó parte del emblema de la organización terrorista alemana Fracción del Ejército Rojo o Banda Baader-Meinhof, con una estrella roja de fondo.

     Variantes

     La gama de subfusiles MP5 es muy numerosa, encontrándose modelos con silenciador integrado, culatín plegable, culata fija, visores montados, alzas tradicionales de tiro, etc. Por esta razón, y dependiendo de cuál es su modelo y versión, puede haber una gran diferencia de peso, medida, cadencia de tiro, selector de tiro, etc.

     Algunos modelos incluyen en su selector de tiro, aparte de los habituales “seguro”, “semiautomático” y “automático”, una posición más que es la de “tres disparos” (o “ráfaga corta”), desde la cual el arma realiza tres disparos seguidos cada vez que se acciona el gatillo.

  • MP5A1- Modelo con culata fija y fuego en ráfaga libre
  • MP5A2- Modelo con culata fija y fuego en ráfaga controlada (tres disparos)
  • MP5A3- Modelo con culata plegable y fuego en ráfaga libre
  • MP5A5- Modelo con culata plegable y fuego en ráfaga controlada (tres disparos)
  • MP5SFA2
  • MP5SFA3
  • MP5N- Modelo con tratamiento anti-corrosión desarrollado para la armada estadounidense
  • MP5F- Modelo desarrollado para el ejército francés
  • MP5K- La versión más corta del MP5 con una empuñadura especial en el guardamanos
  • MP5KA1
  • MP5KA4
  • MP5KA5
  • MP5K-N- Modelo con silenciador
  • MP5K-PDW
  • MP5SD1- Modelo con silenciador y culatín retráctil
  • MP5SD2- Modelo con silenciador
  • MP5SD3- Modelo con silenciador
  • MP5SD4- Modelo con silenciador
  • MP5SD5- Modelo con silenciador
  • MP5SD6- Modelo con silenciador y culatín retráctil
  • MP5SD-N- Con culatín retráctil
  • MP5/10 – Recalibrado para 10 mm Auto. Fabricado entre 1992 – 2000.
  • MP5/40 – Recalibrado para .40 S&W. Fabricado entre 1992 – 2000.
  • HK 94|HK94- Modelo de MP5 importado a EE.UU., modificado para disparar en modo semiautomático y poder ser distribuido para uso civil. Fabricado entre 1983 – 1989.
  • HK 54 – Primera versión de este subfusil fabricada en los años 60.

     Operadores

  • Bandera de Albania Albania – Fuerzas especialesRENEA y policía.
  • Bandera de Argentina Argentina – Grupos Especiales de Operaciones Federales, GEOF(Policía federal), Grupo Halcón(Policía Bonaerense), Agrupación Albatros(Prefectura Naval), Grupo Alacrán(Gendarmería)
  • Flag of Germany.svg Alemania – Policía Federal y Unidades de operaciones especiales: Kommando Spezialkräfte (KSK), Kampfschwimmer, Fernspäher.
  • Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita- Brigada de Fuerzas Especiales.
  • Bandera de Argelia Argelia- División de Comando Aerotransportado.
  • Bandera de Australia Australia – Varias Unidades de operaciones especiales militares: Special Air Service Regiment (SASR)y policiales.
  • Bandera de Azerbaiyán Azerbaiyán- Guardia Interior.
  • Flag of Belgium (civil).svg Bélgica – Unidades de operaciones especiales: Equipes Specialisees de Reconnaissance (ESR), Escadron Special d’Intervention(ESI).
  • Bandera de Brasil Brasil – Unidades de operaciones especialesmilitares y departamentos de policía estatal.
  • Bandera de Canadá Canadá – Servicio policial de Toronto y Unidades de operaciones especiales: Joint Task Force Two(JTF-2).
  • Bandera de Chile Chile – Unidades de operaciones especialesmilitar: 1er Batallón aerotransportado, Unidad Anti-Secuestros Aereos (ASA)de la Fuerza Aérea de Chile y Buzos Tácticos de la Armada.
  • Bandera de Colombia Colombia – Todas las Fuerzas Armadas de Colombia utilizan esta sub-ametralladora, en especial las siguientes unidades: Agrupación de Fuerzas Especiales Urbanas AFEUR, Lanceros, Policía Militar (PM) y la Policía Nacional de Colombia. Sin embargo, Algunos grupos insurgentes dentro del Conflicto armado en Colombiatambién han utilizado esta arma.
  • Bandera de Costa Rica Costa Rica – SPII & UEAUnidad Especial De Apoyo (MSP) and Servicio Policia Intervención Inmediata (OIJ)
  • Bandera de Corea del Sur Corea del Sur – Fuerzas especiales 707th Special Mission Unit.
  • Bandera de Dinamarca Dinamarca- Policía y Fuerzas especiales.
  • Bandera de Egipto Egipto- Policía de turismo
  • Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos – Fuerzas especiales: Abu Dhabi Police SWAT, Dubai Police SWAT, UAE VIP Protection Team.
  • Flag of Slovakia.svg Eslovaquia- Policía y Fuerzas especiales.
  • Bandera de España España – Unidades de operaciones especiales militares: Grupos de Operaciones Especiales (GOE), Unidad de Operaciones Especiales de la Infantería de Marina (UOE); y policiales: Unidad Especial de Intervención de la Guardia Civil (U.E.I.), Grupo de Acción Rápida de la Guardia Civil (G.A.R.), Grupo Operativo Especial de Seguridad (GOES), Grupo Especial de Operaciones (GEO), Grupo Especial de Intervención de los Mozos de Escuadra (GEI), Servicio de Vigilancia Aduanera (SVA), Ertzaintza( G.O.I. y B.M. ).
  • Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos – Cuerpo de Marines, Force Reconnaissance Companies, Marine Security Force Battalions y Unidades de operaciones especiales: Rangers, Delta Force, SEALs de la Armada de los Estados Unidos, y algunas agencias federales y departamentos policiales.
  • Bandera de Francia Francia – Unidades de operaciones especialesmilitres y policiales.
  • Bandera de Finlandia Finlandia- Policía y Fuerzas de Defensa.
  • Flag of Greece.svg Grecia- Fuerzas especiales.
  • Bandera de Hong Kong Hong Kong- Fuerza policial.
  • Bandera de Honduras Honduras – Usado por el Ejército de Honduras.
  • Bandera de Irlanda Irlanda – Sciathan Fianoglach an Airm (Rangers del Ejército Irlandés).
  • Bandera de Islandia Islandia – Guardacostas, Unidad de respuesta a emergencias y fuerzas especiales Víkingasveitin.
  • Bandera de India India – Fuerzas especiales del ejército, Guardia de seguridad nacional y Unidades de operaciones especiales: MARCOS.
  • Bandera de Indonesia Indonesia – Infantería de Marina, Unidades de operaciones especiales: KOPASKA, y unidad anti-terrorista del ejército.
  • Bandera de Irán Irán- Ejército y policía.
  • Bandera de Italia Italia – Unidades de operaciones especiales: Gruppo di Intervento Speciale(GIS).
  • Bandera de Jordania Jordania – Unidades de operaciones especiales: SOU-17.
  • Flag of Latvia.svg Letonia – Unidades de operaciones especiales Speciālo Uzdevumu Vienība.
  • Flag of Lebanon.svg Líbano- Compañía 101 Paracaidista.
  • Bandera de Malasia Malasia- Fuerzas armadas, fuerzas especiales y agencias policiales.
  • Bandera de México México – Unidades de operaciones especiales, el Ejército Mexicano y agencias policiales: Policía Federal (México), Locales (Policía de Tlajomulco de Zuñiga Jalisco)
  • Bandera de Noruega Noruega- Fuerza de defensa y policía.
  • Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda – 1er Special Air Service Squadron.
  • Bandera de los Países Bajos Países Bajos – Infantería de Marina, policía militar Royal Marechaussee, unidad anti-terrorista Bijzondere Bijstands Eenheid (BBE) y otras Unidades de operaciones especiales.
  • Bandera de Pakistán Pakistán- Grupo de Servicio Especial.
  • Bandera de Panamá PanamáGAP Grupo de Acción Policial. Policía Nacional y Servicio de Protección Institucional SPI
  • Bandera de Paraguay Paraguay- (FOPE)
  • Bandera del Perú Perú- Ejército del Peru (Brigada de Fuerzas Especiales), Policia Nacional del Peru (Sub Unidad de Acciones Tacticas).
  • Bandera de Polonia Polonia – Unidad de operaciones especiales GROM
  • Bandera de Portugal Portugal – Grupo de Operacoes Especiais(GOE).
  • Bandera del Reino Unido Reino Unido – Unidades de operaciones especiales: Special Air Service (SAS), Special Boat Service (SBS), CO19.
  • Bandera de Rumania Rumania – Serviciul Român de Informaţii(SRI), unidades anti-terroristas y algunas unidades policiales.
  • Bandera de Serbia Serbia- Unidad Especial Anti-terrorista SAJ, policía militar UBPOK, y otras formaciones militares y policiales.
  • Bandera de Singapur Singapur- Fuerza Policial.
  • Bandera de Sudáfrica Sudáfrica- Varios servicios.
  • Bandera de Suecia Suecia – Grupo de protección especial Särskilda Skyddsgruppen(SSG).
  • Flag of Switzerland.svg Suiza- FSK-17.
  • Bandera de la República de China República de China- Ejército y Fuerzas especiales.
  • Flag of Turkey.svg Turquía- Varios servicios.
  • Bandera de Uruguay Uruguay- FUSNA (Fusileros Navales) UNAPO (UNIDAD DE APOYO DE PREFECTURA) , Ejército, Policía y Grupo GEO de la Policía
  • Bandera de Venezuela Venezuela – Fuerzas Especiales de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana, (DISIP) Dirección de los Servicios de Inteligencia y Prevención, (CICPC) Cuerpo de Investigaciones Científicas Penales y Criminalistica, Policía del Estado Aragua , Policía Metropolitana , Policía del Estado Carabobo, Policía del Estado Miranda , Policía del Estado Zulia, Policía del Estado Falcón, Policía del Estado Guarico, Policía del Estado Yaracuy, Policía del Estado Lara, Policía del Estado Trujillo, Policía del Estado Anzoategui, Policía del Estado Sucre.




Ametralladora Vickers.

7 01 2011

     La Vickers es una ametralladora de calibre 7,70 mm refrigerada por agua y producida por la compañía Vickers, fabricada originalmente para el Ejército Británico a comienzos del siglo XX. Funcionaba por retroceso y presión de los gases en la boca del arma. Muy conocida por su excelente funcionamiento, fue una de las armas inglesas de infantería más características durante las dos grandes guerras del siglo XX. Su seguridad era tal que durante unas pruebas estuvo disparando durante siete días consecutivos. Refrigerada por agua, debía llevar un depósito adjunto y una caja de municiones. Disparaba entre 450 y 600 disparos por minuto. La alimentación de los proyectiles se realizaba mediante cintas de tela, incluidas en una caja de municiones con capacidad para 250 cartuchos.

     Historia y desarrollo

     Vickers ya había producido la ametralladora Maxim original, por lo que ya contaba con una experiencia enorme en su operación y fabricación. Luego de tomar control de la compañía Maxim, Vickers mejoró el diseño de estas armas esencialmente para reducir su peso. Otra gran mejora fue la utilización de un potenciador de retroceso en la boca del cañón, lo que permitía emplear los mismos gases del proyectil disparado como un impulsor del mecanismo de recuperación, es decir, más potencia del mecanismo de recarga y mayor confiabilidad.

     Características

     Esta ametralladora requería de un equipo de seis a ocho sirvientes para operar: un tirador, un suministrador de munición y otros servidores para mover la pieza y trasladar equipo adicional y repuestos. El arma se ganó una buena reputación por su gran solidez y confiabilidad, y muchos de sus operadores desarrollaron una gran devoción por ella. De hecho, pasaban gran cantidad de su tiempo en trabajos de mantenimiento realizados con gran dedicación y hasta cariño por cada una de sus piezas.

     De acuerdo con Ian V. Hogg en su obra Weapons & War Machines, durante una acción de la Primera Guerra Mundial el 16 de agosto de 1916, la Compañía 100 del cuerpo de ametralladoras del ejército expedicionario británico disparó sus diez Vickers ininterrumpidamente en un lapso de 12 horas, disparando un millón de balas entre todas ellas con un recambio de 100 cañones (barrels) sin una sola falla. “Fue esta confiabilidad a prueba de tontos la que granjeó a la Vickers el cariño de todo soldado británico que alguna vez haya disparado alguna.”

     Especificaciones

     El peso del arma variaba según el montaje, pero oscilaba entre los 11 y 12 kg, y el del trípode entre los 18 a 23 kg. Las cajas de munición para cintas de 250 cartuchos pesaba unos 10 kg cada una. También requería un suministro de unos 4 litros de agua para accionar su sistema de refrigeración por evaporación y evitar el sobrecalentamiento. El calor del cañón hacía hervir el agua en el interior de la cubierta que lo rodeaba. El vapor resultante era conducido por un tubo flexible hacia un condensador, lo cual tenía la doble ventaja de evitar que el vapor visible delate la presencia del arma y a la vez permitía reutilizar el agua, elemento crucial en ambientes desérticos.

     Durante su empleo con los británicos, la Vickers disparaba el cartucho estándar .303 British (7,70 x 56 R) que también usaba el fusil Lee-Enfield, y que debía ser cargado manualmente en la cinta de tela con refuerzos metálicos de la ametralladora. Hubo también una versión de calibre 12,7 mm utilizada como arma antiaérea, así como otros calibres para compradores extranjeros. Algunos tanques británicos en la Segunda Guerra Mundial estuvieron equipados también con una Vickers calibre 12,7 mm.

     La Vickers medía 1,1 m de longitud y tenía una cadencia de tiro de 450 a 600 disparos por minuto. En la práctica, 10.000 disparos por hora con un cambio de cañón en el mismo lapso, cosa que una dotación entrenada hacía en menos de dos minutos. Tenía un alcance efectivo de 740 m, pero si se utilizaba la munición Mark 8, el alcance efectivo del arma llegaba hasta los 4.100 m.

     Historial

     El ejército británico adoptó formalmente esta ametralladora el 26 de noviembre de 1912, utilizándola en conjunto con la Maxim hasta que esta última fue retirada completamente del servicio en la Primera Guerra Mundial. Esta arma se mantuvo en servicio hasta el 30 de marzo de 1968. La última acción en donde se empleó fue en el Radfan, durante la emergencia de Adén. Su sucesora en el servicio del ejército británico es la ametralladora L7.

     La Vickers también se usó en la Fuerza Aérea Británica y francesa después de 1916, incluyendo en el célebre avión Sopwith Camel. La ametralladora se montaba de forma tal que se pudiera disparar con ayuda de un sincronizador, el cual permitía disparar a través de las aspas de la hélice del avión en movimiento. También se incorporó una variante sin camisa de refrigeración, con el fin de que pudiera ser enfriada por aire en lugar de agua.

     La Vickers fue reemplazada por otro tipo de ametralladora en los cazas de la Segunda Guerra Mundial, al cambiar la posición del arma desde el exterior del avión al interior del fuselaje. En todo caso, el avión torpedero Fairey Swordfish continuó empleándola durante toda la guerra. También fue usada en la Guerra del Chaco (1932-1935) tanto por parte boliviana como paraguaya.Ambos beligerantes protagonizaron el conflicto más sangriento de América hasta la fecha. Bolivia, gracias a una mayor estabilidad económica, adquirió un contrato de mucha importancia con la Vickers, el cual se redujo tras el Crack del 29 pero aun así no perdió su importancia.

    

     Usuarios

 

  • Bandera del Reino Unido Reino Unido.
  • Bandera de Bolivia Bolivia.
  • Bandera de India India.
  • Bandera de Nepal Nepal.
  • Bandera de Paraguay Paraguay.




Fusil semiautomático M – 1 Garand.

5 01 2011

     El fusil M1 Garand (formalmente Fusil de los Estados Unidos, Calibre .30-06, M1) fue el primer fusil semiautomático de los Estados Unidos que llegó a ser un fusil común para la infantería. Oficialmente reemplazaba al Springfield 1903 como fusil en servicio en 1936, hasta que fue reemplazado por el M14, que derivaba del M1, en 1957. Fue utilizado intensivamente en la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y en menor medida en la Guerra de Vietnam. Fue usado primariamente por Estados Unidos, pero también en otros países. Continúa siendo utilizado en equipos de entrenamiento militar y es una arma de fuego civil popular.

 Características

     Su peso descargado es de aproximadamente 4,4 kg, pero varía dependiendo de la densidad de la madera; su longitud es de 1,1 m. El fusil es alimentado por un peine en bloque que lleva 8 cartuchos del calibre .30-06 (7,62 x 63). Cuando el último es disparado, el fusil arroja el peine y bloquea el cerrojo. Los peines pueden ser sacados manualmente en cualquier momento. Son expulsados manualmente tirando del mango del cerrojo hacia atrás, y después presionando el botón de retención del peine.

     Originalmente el fusil utilizaba munición .276 Pedersen (7 mm) en un peine de 10 cartuchos, pero posteriormente fue estandarizado para usar la munición .30-06, por entonces oficial. Tenía un alcance efectivo de 550 metros, con la capacidad de realizar daño con munición antiblindaje a más de 800 metros, con una alta precisión y disponibilidad de tiro. Por estas razones, el M1 Garand llegó a ser uno de los fusiles más efectivos de la Segunda Guerra Mundial.

     Historia y diseño

     Desarrollado por el diseñador de armas John Garand durante los años 1920 y 1930 en el Springfield Armory de Massachusetts, se convirtió en el fusil estándar del ejército de los Estados Unidos, siendo adoptado en 1932 y entrando formalmente en servicio en 1936 debido a la decisión del entonces Jefe de Estado del Ejército, el General Douglas MacArthur.

     El primer modelo en producción fue probado con éxito el 21 de julio de 1937. Sirvió en la Segunda Guerra Mundial, donde demostró ser un excelente fusil. Los japoneses desarrollaron un prototipo copia del M1 para su propio uso al final de la guerra. También se destacó en la Guerra de Corea. Algunos Garand fueron usados en la Guerra de Vietnam, aunque oficialmente había sido substituido por el fusil M14 en 1957. El cambio al M14 duró hasta 1965, con la excepción de las versiones para francotirador. Estas versiones, creadas en la Segunda Guerra Mundial, también fueron utilizadas en la Guerra de Corea y parte de la Guerra de Vietnam.

     El M1 era un fusil accionado por gas, semiautomático y alimentado por cargador. El sistema de alimentación tenía sus peculiaridades, en especial el sistema de peine cargador que utilizaba. El ejército quería un cargador fijo que sería cargado con los peines. Pensaban que un cargador removible era propenso a ser dañado y perderse. John Pedersen desarrolló un peine en bloque que permitía que la munición se insertara en el cargador fijo. Utilizando un muelle se mantenía la presión constante. Cuando se disparaba la última bala, el peine vacío se expulsaba automáticamente, produciendo el característico ping.

     Los fusiles originales utilizaban un sistema de gas poco fiable, que precisaba un adaptador en la boca del cañón y que fue sustituido a favor de un sistema más sencillo de una portilla perforada para el gas. Ya que la mayoría de los fusiles fueron adaptados, los primeros modelos pre-1939 son muy raros y apreciados por los coleccionistas. En ambos sistemas, los gases en expansión eran redirigidos al cilindro de gas (el tubo que se encuentra debajo del cañón). Aquí el gas accionaba un pistón que estaba unido a una varilla. La varilla era empujada hacia atrás por la presión del gas y retornaba a su posición original gracias a un resorte. La varilla estaba conectada al cerrojo rotativo situado dentro de la recámara, que giraba e iniciaba el ciclo de recarga cuando el fusil había disparado.

     Springfield Armory fabricó cantidades modestas de Garand a finales de los años 1930 y fue aumentando la cantidad desde 1940 hasta 1945. Después del inicio de la guerra en Europa, Winchester Repeating Arms de Connecticut recibió un contrato para Garand. Las entregas de Winchester comenzaron en 1941 y terminaron en 1945. Tanto Alemania como la Unión Soviética trabajaron en perfeccionar sus propios fusiles semiautomáticos. El General George S. Patton se refirió al M1 como “el mejor instrumento de guerra jamás ideado”. Fue el arma oficial de la Guardia Nacional de Nicaragua desde 1945 hasta 1974, año en que lo sustituyó el fusil de asalto israelí Galil, de 5,56 x 45 OTAN. También fue usado por la guerrilla marxista Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) durante la insurrección de 1978 y 1979 contra la dictadura de Anastasio Somoza Debayle en dicho país, aunque la guerrilla también usaba el Galil, el FN FAL belga y el M16 estadounidense.

     Variantes y accesorios

     La mayoría de las variantes del Garand no vieron combate, con excepción de aquellas para francotirador. Las versiones para francotirador eran M1 modificados para aceptar miras telescópicas. Dos versiones fueron producidas: el M1C (anteriormente M1E7) y el M1D (anteriormente M1E), sin embargo ninguno fue producido en cantidades significativas. La única diferencia entre ellos era el sistema de montaje para la mira telescópica. En junio de 1944 el M1C fue adaptado como fusil de francotirador estándar por el Ejército de los Estados Unidos para reemplazar al M1903A4.

     El M1C y M1D fueron utilizados ampliamente en la Guerra de Corea. El Cuerpo de Marines de Estados Unidos adoptó el M1C como su fusil de francotirador oficial en 1951. La Armada de los Estados Unidos también utilizó el Garand, pero con munición 7,62 x 51 OTAN. Dos variantes que no vieron combate fueron los M1E5 y el T26, que tenía un cañón más corto. El M1E5 tenía una culata plegable. La variante T20E2 podía utilizar cargadores del BAR y tenía un selector con modo de fuego semiautomático y automático. Como accesorios, el Garand disponía de distintas bayonetas y una bocacha lanzagranadas que se acoplaba en el cañón.

     Descendientes

     El M1 Garand fue un predecesor directo del M14 que lo reemplazaría. El diseño también sirvió como base para la carabina M1. La empresa italiana Beretta desarrolló variantes similares al M14 (BM59), pero más parecidas al M1 Garand.

     Curiosidades

  • Fue utilizado en la película Tiburón por Brody, para matar al tiburón.
  • Antes de entrar en la Segunda Guerra Mundial, la propaganda estadounidense aseguró para generar desconfianza frente a la Alemania nazi, que espías alemanes habían sido capturados intentando robar los planos del M1.
  • Uno de los mitos más extendidos sobre el fusil M1 Garand es que los peines en bloque no se pueden expulsar de otro modo que disparando todos los cartuchos; esto es, sin embargo, falso. Los peines llenos o semillenos pueden expulsarse con relativa facilidad del fusil. Este mito nació, porque en situaciones de combate era preferible disparar todos los cartuchos e insertar un nuevo peine con una sola mano, pues para sacar uno que todavía tuviese cartuchos era necesario utilizar las dos, lo cual era más lento y peligroso. Un ejemplo se puede ver en la miniserie “Hermanos de sangre” donde el mayor Richard Winters saca el peine de su Garand manualmente.
  • Otro mito bastante extendido asegura que los alemanes aprendieron rápidamente que el característico ping producido al saltar el peine vacío, indicaba que al soldado aliado se le habían agotado las municiones; aprovechando esto, los alemanes salían de sus trincheras para atacar. Con el tiempo, los aliados también tomaron ventaja de esto, guardando peines con una sola bala para luego dispararlas y hacer que los alemanes salieran de sus trincheras. Es bastante dudoso que en el fragor del combate se llegase a oír el leve ping de un solo fusil y que esto sacase al enemigo de su trinchera.
  • La popularidad de este fusil se ha manifestado en los modernos videojuegos de acción, tales como Medal of Honor, Day of Defeat, Brothers in Arms, Call of Duty también Battlefield 1942, Battlefield 1943 y Battlefield Bad Company 2.
  • En el tercer episodio de la quinta temporada de la serie Lost, John Locke hace referencia a este fusil, el cual era portado por sus atacantes con la rareza de que parecía ser nuevo.
  • El general George Patton se refirió al M1 Garand como “La mejor herramienta de guerra jamás creada”.

     Segunda Guerra Mundial

      Al comenzar la guerra los Estados Unidos permanecieron al margen, procurando mantener la neutralidad, aunque apoyando a las democracias occidentales en cuanto a equipo y recursos. El fusil reglamentario era el M1 Garand, pero los grandes ejércitos estaban aún en formación, llegando a duras penas a un nivel aceptable de instrucción para diciembre del 41′, cuando se produjo el ataque a Pearl Harbour por la marina japonesa. Siendo el único fusil semi automático reglamentario al comienzo del conflicto, mantuvo una ventaja táctica aplastante con respecto al adversario, sobre todo en potencia de fuego. Luego otros ejércitos introdujeron sus modelos equivalentes (G41, G43, etc), pero la ventaja siguió favoreciendo al infante aliado, dada la gran cantidad disponible.

     El general George S. Patton, Jr. , parco en alagos, declaró con respecto al fusil M1 Garand, que para él era el “mayor implemento bélico jamás creado”, aludiendo la gran ventaja que brindaba al infante armado con él sobre uno que emplea un arma de cerrojo tradicional. Finalizada la guerra permanece como arma reglamentaria, participando de un nuevo tipo de enfrentamiento: La guerra fría, montando guardia en la Europa dividida por el telón de acero. Es empleada en la guerra de Corea por los contingentes de las Naciones Unidas, enfrentando al SKS de diseño soviético, que empleaban los coreanos comunistas del norte, apoyados por China y la URSS. Con la adopción del nuevo M-14, en el ,también nuevo, calibre 7.62 Nato en mayo del 57′, el empleo del M1 Garand decae precipitadamente, siendo entregado a paises de influencia estadounidense como ayuda militar. En los primeros años de la guerra de Vietnam, es utilizado por útlima vez por las FFAA Estadounidenses como arma de instrucción, siendo algúnos recamarados al 7.62x51mm, (M1 E14).





Subfusil Thompson.

3 01 2011

     El Thompson es un subfusil automático que adquirió mala fama en la época de la Prohibición. Se le veía normalmente en las películas de gángsters de los Estados Unidos de ese tiempo, siendo usado tanto por las fuerzas policiales como por los mismos criminales. El Thompson llegó a ganarse diversos apodos en su país como Tommy Gun, Chopper, Chicago Typewriter y Chicago Piano. Fue el favorito de soldados y civiles por ser compacto, por su munición .45 ACP y por su elevada cadencia de fuego en modo automático. También es conocido por ser utilizado masivamente por el ejército estadounidense en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

     Características

     El subfusil Thompson tenía una cadencia de aproximadamente 1.100 disparos por minuto, calibre .45 ACP (11,43 mm), en el modelo M1921 (el primero en ser introducido). Esta arma es un subfusil de los llamados de “primera generación”, comparable al alemán MP18 (el primer subfusil eficaz), a diferencia del MP40 usado masivamente por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, que era un subfusil de “segunda generación”. La diferencia estriba en que los de segunda generación eran diseños simplificados y fabricados con nuevas técnicas menos costosas, por lo que resultaban mucho más fáciles y baratos de producir en masa. Era ligero, con culata de madera y, simplemente, una pistola de repetición, ya que era de un calibre pequeño.

     El Thompson fue sucesivamente simplificado para abaratarlo durante la guerra, dando lugar a las versiones M1 y (sobre todo) M1A1, que lograron reducir el precio de 200 a 70$. A pesar de que los soldados preferían el Thompson, este terminó siendo reemplazado por el M3 (que las tropas apodaron por su tosco aspecto “Grease Gun”, pistola engrasadora), ya de segunda generación, que sólo costaba 10$ la unidad.

     Historia y servicio

     El inventor de este subfusil fue el general John Taliaferro Thompson, militar que sirvió por muchos años en el departamento de artillería del Ejército de Estados Unidos. Él mismo se inspiró en el diseño del Thompson estando en una trinchera durante la Primera Guerra Mundial, desarrollando lo que el llamaría one-man, hand-held machine gun (ametralladora personal “de mano” o portátil).

     Mientras buscaba la forma de que el arma funcionara con seguridad, Thompson se cruzó con un problema de patentes ante John Bell Blish. Con una manera de hacer posible su idea, Thompson encontró soporte financiero de un patrocinador y así fundó la Auto-Ordnance Corporation en 1916, con el propósito de fabricar su arma. Los diseñadores principales fueron Theodore H. Eickhoff, Oscar V. Payne, y George E. Goll. A finales de 1917 descubrieron la forma de usar el Blish lock (mecanismo de cerrojo de armas diseñado por John Bell Blish), y asimismo vieron que la única munición utilizada por el ejército en el momento, que funcionara con el cerrojo Blish, era la .45 ACP. El proyecto se llamó Aniquilador I (en inglés Annihilator I) y para 1918 ya habían resuelto casi todos los problemas de diseño.

     Sin embargo, la guerra terminó antes de que pudieran enviar los prototipos a Europa. En 1919, una junta directiva de la Auto-Ordnance discutía el mercadeo del Aniquilador. Ahora que la guerra había terminado, fue oficialmente renombrado como la Thompson Submachine Gun (subfusil Thompson). Mientras otras armas se desarrollaban brevemente en ese tiempo con los mismos objetivos en mente, fue el Thompson el que fue etiquetado y marcado como “submachine gun”. El arma estaba prevista como una “escoba de trincheras” (trench-broom) automática para limpiar las trincheras de tropas enemigas, llenando el papel que el BAR no era capaz de desempeñar. Irónicamente, este concepto fue adoptado por las tropas alemanas utilizando sus propias ametralladoras en conjunto con tácticas de infiltración, llamadas por ellos Sturmtruppen (tropas de asalto).

     El primer Thompson en ser producido en serie fue el modelo de 1921 (Model 1921). Estaba disponible para uso civil, aunque su elevado precio resultó en pocas ventas. Los Thompson Modelo 1921 se vendieron en pequeñas cantidades al servicio postal estadounidense (para proteger al correo de una racha de delitos), seguidos por varias comisarías de los Estados Unidos y ventas internacionales menores a diversos ejércitos, policía civil, gendarmería y fuerzas paramilitares principalmente en América Central y América del Sur. También fueron adquiridos por el IRA a través de simpatizantes en los Estados Unidos y fue utilizado en eventos posteriores como la Guerra de Independencia de Irlanda y en la Guerra Civil Irlandesa. Los Thompson fueron empleados limitadamente por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (sólo utilizaron el modelo M1928), con el cual los Marines intervinieron en una serie de conflictos en América Central, particularmente en Nicaragua, donde era común que los Marines emplearan el Thompson M1928 en combates a corta distancia y para contrarrestar las emboscadas llevadas a cabo por la guerrilla Sandinista.

     El Thompson alcanzó notoriedad por vez primera en manos de los gángsters durante la Gran Depresión y en las películas basadas en estos mismos. En aquella época, la llamada China Nacionalista también adquirió cierta cantidad para combatir a las tropas del Ejército Imperial Japonés y eventualmente terminaron fabricando copias en pequeñas cantidades de las Thompson que habían comprado para su uso en varios ejércitos y milicias. El subfusil Thompson fue adoptado en 1938 por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos sirviendo durante la Segunda Guerra Mundial y más tarde en la Guerra de Corea, así como en primeras instancias de la Guerra de Vietnam. Otros países aliados compraron asimismo la Thompson, entre ellos el Reino Unido y Francia.

     Las modificaciones hechas para abaratar el precio de las unidades se realizaron en 1942, resultando en los modelos llamados M1 y M1A1 que fueron comúnmente usados por los oficiales y los suboficiales. Había dos modelos militares del subfusil Thompson. El primero era el modelo M1928A1 que tenía un cargador recto de 20 cartuchos o un cargador tipo tambor de 50-100 cartuchos. Este modelo a su vez poseía un cañón más largo que el modelo M1A1, y la palanca de amartillado estaba en la parte superior del arma. El M1A1 tenía el cañón más corto, un cargador recto de 30 cartuchos y la palanca de amartillado estaba en el lado derecho. El M1928A1, junto con el modelo regular M1928, fueron adoptados por los USMC (Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, United States Marine Corps), mientras que el modelo M1A1 fue elegido por el Ejército.

     El Thompson fue particularmente útil en manos de las tropas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial como un arma para exploradores, suboficiales y jefes de patrullas. En el teatro europeo, el arma fue ampliamente usada por las unidades Commando de británicos y canadienses, así como por paracaidistas estadounidenses y batallones de Rangers. Una versión sueca del modelo M1928A1, denominada Kulsprutepistol m/40 (pistola ametralladora m/40) sirvió en el Ejército sueco entre 1940 y 1951. A través del programa llamado Lend-Lease, que involucraba a los Estados Unidos, Reino Unido, Unión Soviética, China, Francia y a otras naciones Aliadas. La Unión Soviética también usó el Thompson, pero en la práctica no fue muy difundido debido a que ya poseía su propio subfusil (el PPSh-41).

     En el Pacífico, la infantería del ejército australiano y otras fuerzas de la Commonwealth emplearon al principio el Thompson extensamente en patrullas en la jungla y en emboscadas, donde era valorado por su potencia de fuego, aunque por su considerable peso y por las dificultades de provisiones llevaron eventualmente a su reemplazo por otros subfusiles más económicos, tales como el Owen y el Austen. Los marines estadounidenses también usaron el Thompson de un modo restringido, ya que había escasez de pertrechos, especialmente durante sus primeros asaltos a las islas. Sin embargo, pronto se descubrió que los Thompson tenían un efecto limitado en la densa jungla, donde los proyectiles calibre .45 ACP (Automatic Colt Pistol) no podían penetrar los árboles de diámetro más pequeño y menos aún los cascos de los soldados japoneses o sus vestimentas protectoras (en 1923 el Ejército de los Estados Unidos desaprobó la munición tipo .45 Remington-Thompson, que poseían un poder de fuego mayor que las .45 ACP). En el ejército estadounidense, muchas patrullas dentro de la jungla estaban equipadas originalmente con Thompsons en la primera fase de la campañas de Nueva Guinea y Guadalcanal, pero poco después se empezaron a utilizar los BAR en su lugar, ante todo en lugares claves, tales como el frente y la retaguardia, creando puntos defensivos.

     Para cuando estalló la Guerra de Corea, el Thompson había sido retirado del servicio como subfusil de uso estándar de las fuerzas de Estados Unidos. Fue sustituida por el subfusil M3/M3A1 y la carabina M1/M2. Muchos Thompson fueron entregadas a las fuerzas armadas chinas como asistencia militar antes de la caída del gobierno de Chiang Kai-shek en 1949 a manos de las fuerzas comunistas de Mao Tse-tung. Durante la Guerra de Corea, las tropas estadounidenses se sorprendieron al encontrarse con que las tropas chinas comunistas estaban fuertemente armadas con Thompsons, especialmente durante los asaltos sorpresa de noche. La capacidad del arma de proveer gran cantidad de fuego automático de asalto en corto rango, probó ser muy útil tanto en la defensa como en el ataque durante la primera etapa del conflicto. Muchas de estas armas fueron recapturadas y volvieron a entrar al servicio del ejército y la marina.

     Durante la Guerra de Vietnam, algunas unidades del ejército Sud-Vietnamita y los milicianos fueron armados con este subfusil. Un reducido número de estos fue utilizado por unidades de reconocimiento, asesores militares y otras tropas norteamericanas.

     El Thompson también fue utilizado por las fuerzas de seguridad y fuerzas policiales de los Estados Unidos, sobre todo por el FBI. El FBI usó al Thompson hasta 1976, año en el que fue declarado obsoleto. Todos los Thompson en poder del Gobierno de los Estados Unidos fueron destruidos, a excepción de alguos ejemplares que fueron llevados a museos, otros fueron destinados con fines de entrenamiento.

     Los Thompson, o copias del mismo, se ven ocasionalmente en conflictos de hoy en día, como la guerra en Bosnia.

     Características operacionales

     El Thompson, especialmente el modelo 1921, poseía una cadencia de fuego bastante alta, un poco más de 900 disparos por minuto, superior a la de muchos otros subfusiles automáticos de menor calibre. Esta cadencia de fuego, combinada con un apretón fuerte del gatillo y un cargador que se vaciaba rápidamente, aumentaban la tendencia del arma a alejarse del blanco cuando se dispara en modo automático.

     En comparación con los subfusiles modernos calibre 9 x 19, como el Uzi, el Thompson de calibre .45 es pesado, resulta difícil apuntar con él y tiene un retroceso excesivo. Sin embargo, según los estándares de aquellos tiempos, el Thompson era una de las armas más efectivas y confiables disponibles entonces. Debido a su empleo por los gángsters y durante la Segunda Guerra Mundial, los Thompsons son muy buscados por los coleccionistas. Un modelo 1928 original, en condiciones de ser disparado, puede venderse fácilmente por unos 20.000 US$ o más. Versiones semiautomáticas son producidas actualmente por la Auto-Ordnance Company, una subsidiaria de Kahr Firearms. Aproximadamente 1.700.000 de estas armas fueron fabricadas por la Auto-Ordnance, Savage Arms y Colt, de las cuales 1.387. 134 son versiones simplificadas de las variantes M1 y M1A1 usadas en la Segunda Guerra Mundial (sin el Blish lock y el sistema de aceitado).

     Variantes

     Persuader & Annihilator

     Hubo dos modelos experimentales principales de la Thompson. El primero, denominado Persuader (Persuasor), fue desarrollado en 1918 y era alimentado mediante cinta (“belt-fed”, en inglés ). El segundo, denominado Annihilator (Aniquilador), era alimentado por un cargador de 20 cartuchos, lo cual significaba una gran mejora con repecto a los primeros modelos desarrollados en 1918 y principios de 1919. Adicionalmente se fabricaron los cargadores tipo “tambor” (drum magazines) de 50 y 100 cartuchos.

     Modelo 1919

     El Modelo 1919 se limitó a solamente unas 40 unidades, que experimentaron grandes cambios a lo largo de la producción entre una y otra. El arma tenía una cadencia de fuego de aproximadamente unos 1.500 disparos por minuto. Esta fue el arma con la que el Brigadier General Thompson dio en 1920 una demostración en el Perry Camp. Casi todos los modelos 1919 fueron fabricados sin culatas ni miras. La versión final poseía un gran parecido a lo que luego sería el modelo de 1921. El mayor comprador del modelo 1919 fue el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York. Este modelo fue pensado y diseñado como una pistola Colt .45 automática para barrer trincheras con balas.

  • Calibre: .45 ACP (11,43 x 23), .22 LR, .32 ACP, .38 ACP, 9 x 19, .351 Winchester Self-Loading.
  • Peso (descargado): 3,75 kg (8 libras 4 onzas).
  • Longitud: 808 mm (31,8 pulgadas).
  • Longitud del cañón: 267 mm (10,5 pulgadas).
  • Cadencia de fuego: 1500 disparos por minuto (efectiva, 700 disparos).
  • Capacidad: cargadores rectos de 20-30 balas; cargadores tambor de 50-100 balas; 18 balas del tipo .45 Peters-Thompson.
  • Alcance: 50 m (55 yardas).

     Modelo 1921

     Este fue el primer modelo de producción masiva. Quince mil armas fueron fabricadas por Colt para la Auto-Ordnance Corporation. En el diseño original, el acabado era muy similar a la de un arma deportiva, con un cañón aletado pavonado y pistolete delantero. Es un arma con semi-acción por retroceso (semi blowback) con un cerrojo a fricción (Blish lock).

     El Modelo 1921 era bastante costoso de producir (con su precio minorista original, US$ 225) debido a su acabado en madera y sus delicadas y finas piezas mecanizadas. El modelo 1921 fue el que se hizo más famoso gracias a las películas policiales y de gángsters de la época. El arma poseía una cadencia de fuego relativamente alta, unos 900 disparos por minuto.

  • Calibre: .45 ACP (11,43 x 23), .22 LR, .32 ACP, .38 ACP, 9 x 19 , .351 Winchester Self-Loading.
  • Peso (descargado): 4,4 kg (9 libras 12 onzas).
  • Longitud: 808-909 mm (31,8-35,8 pulgadas).
  • Longitud del cañón: 267 mm (10,5 pulgadas), 368 mm (14,5 pulgadas).
  • Cadencia de fuego: 800 disparos por minuto (efectiva, 225-300).
  • Capacidad: cargadores rectos de 20-30 balas; cargadores tambor de 50-100 balas; 18 balas del tipo .45 Peters-Thompson.
  • Alcance: 50 m (55 yardas).

     Modelo 1923

     El Modelo 1923 fue introducido con la intención de expandir la línea de productos de la Auto-Ordnance y tuvo su demostración ante el Ejército de los Estados Unidos. Disparaba un cartucho .45 Remington-Thompson desde un cañón de 35,5 cm (14 pulgadas) de longitud con una potencia y un alcance mayor que el .45 ACP. Se introdujo con un guardamanos horizontal, una correa porta-fusil, un bípode y una pesada bayoneta. El M1923 pretendía suplir el papel que desempeñaba el Browning Automatic Rifle (BAR), pero el ejército estaba muy satisfecho con este y no le ofreció al M1923 una oportunidad, por lo que nunca fue adoptado.

  • Calibre: .45 ACP (11,43 x 23), 45 Remington-Thompson
  • Peso (descargado): 5,7 kg (12 libras 6 onzas)(cañón y bípode de 14,5 pulgadas), 4,4 kg (9 libras 12 onzas)(cañón de 10,5 pulgadas).
  • Longitud: 808-909 mm (31,8-35,8 pulgadas).
  • Longitud del cañón: 267 mm (10,5 pulgadas), 368 mm (14,5 pulgadas).
  • Cadencia de fuego: 800 disparos por minuto (efectiva, 225-300).
  • Capacidad: cargadores rectos de 20-30 balas; 18 balas del tipo .45 Peters-Thompson.
  • Alcance: 50 m (55 yardas).

     Curiosidades

  • El Thompson M1 también se hizo conocido al haber sido utilizado por el actor Vic Morrow (quien encarnaba al Sgt. Chip Saunders) en la serie de televisión norteamericana “Combate” (1962 – 1967)
  • Este subfusil aparece en los siguientes vídeojuegos:
    • Medal of Honor.
    • Call of Duty.
    • Battlefield 1942 y 1943.
    • Battleground Europe.
    • Battlefield Bad Company 2.
    • Bioshock.
    • Resident Evil 4 (con el apodo “Chicago Typewriter”).
    • The Saboteur.
    • Mafia: The City of Lost Heaven .
    • Mafia II.
    • Metal Gear Solid Peace Walker.
    • The Godfather.
    • Return to Castle Wolfenstein. 

 





Subfusil FN P – 90.

22 12 2010

     El FN P90 es un subfusil automático fabricado en Bélgica por FN Herstal (Fabrique Nationale de Herstal). Es un arma especialmente diseñada para tener un carácter defensivo pero poco efectivo contra soldados con chalecos antibalas. Este arma es la primera arma de defensa personal automática totalmente ambidiestra en el mundo, y eso ya de por sí es una novedad. A cada lado del P90 hay una palanca de montar y seguro del cargador. El selector de tiro es también fácilmente accesible de ambos lados (se puede disparar en automático o semiautomático) y la eyección de las vainas vacías, curiosamente, no se realiza hacia ninguno de los dos costados, sino hacia abajo, de una manera suave y cómoda para cualquier usuario, sea zurdo o diestro.

    A primera vista se podría creer que el P90 tiene una configuración bullpup tradicional, con el cargador en la parte trasera, colgando hacia abajo. Pero esto no es correcto: este extraño subfusil tiene el cargador encima de los mecanismos de disparo. Tanto el cargador como las balas dentro suyo están, además, en posición horizontal, lo que le da al arma un aire realmente curioso y desorientador para cualquiera.

     Este cargador es transparente y está hecho de material sintético. Esto, además del hecho de estar en la parte superior del arma, le permite al usuario revisar constantemente la cantidad de munición disponible. Ingeniosamente diseñado para que quepan 50 cartuchos, éstos entran en la recámara a través de una rampa circular que los coloca en la posición necesaria para ser disparados. Otra de las particularidades del cargador del P90 es que está diseñado para detener el polvo, de manera que no entre en la parte que está en contacto con la recámara. Además está diseñado para que la munición no se salga en caso de golpes fuertes.

    En la sólida culata están los mecanismos de disparo, que son del tipo blow back; el arma dispara con la recámara cerrada, lo que le da más precisión. El gatillo es del tipo dos pasos: permite el disparo semiautomático con el selector puesto en automático, graduando la presión del dedo sobre el gatillo. Como es norma desde hace años, el P90 está hecho en gran medida de polímeros livianos pero resistentes, a tan gran escala que incluso muchos componentes del sistema de disparo, como el martillo, están hechos de materiales sintéticos.

     La sencilla concepción de todos los mecanismos y los materiales usados para crear el P90 lo hacen muy confiable, sin importar las condiciones climáticas o el esfuerzo al que se lo someta. Se lo ha diseñado para poder disparar más de 20.000 cartuchos sin necesitar más que un poco de lubricación o revisión menor. Los testeos de la fábrica, como suele suceder, han sido exhaustivos y han demostrado que puede funcionar en la arena, el barro, el agua, con mucho frío o mucho calor. El despiece básico puede hacerse en menos de 10 segundos; además del cargador hay tres elementos básicos. Uno de esos elementos es la culata, que es una sola pieza de material sintético, comprendiendo tanto la culata en sí además del guardamonte y el asa de transporte. Otro de ellos es el cañón, unido al sistema de miras (incluido dentro del asa de transporte) y la caja de mecanismos de disparo. Para acceder a ellos no es necesario ningún tipo de herramienta.

     Ergonomía y facilidad de uso

    Decir que el P90 es la primera arma de fuego totalmente ambidextra es fácil, pero hay que tener en cuenta que se tardaron muchos años en conseguir este objetivo. Resulta que el P90 reúne muchos atributos en cuanto a ergonomía, es decir, facilidad de uso, particularmente en cuestiones de agarre y comodidad. En primer lugar, hay que tener en cuenta su tamaño, que es realmente pequeño para un arma tan poderosa. Con medio metro de largo, casi 20 centímetros de alto y nada más que 5,5 centímetros de espesor, no hay duda de porqué es tan útil para las fuerzas especiales antiterroristas. Por otra parte, es un arma donde prodominan las curvas, facilitando el agarre y evitando roces que puedan trabarla. Otra de las ventajas del P90 es su escaso retroceso, sobre todo teniendo en cuenta la potencia de los cartuchos utilizados. Las bondades del 5,7 x 28 mm incluyen un retroceso de aproximadamente la mitad del 5,56 x 45 mm OTAN. Esto se ve reforzado por el hecho de que los mecanismos de disparo utilizan resortes dobles a la hora de absorver esta fuerza de retroceso. Durante el proceso de disparo, el cañón mismo retrocede 0,76 mm, permitiendo que la presión baje a un nivel más seguro.

     La adquisición del blanco es también muy rápida, pudiendo poner el arma en la línea necesaria en poco tiempo. Esto se ve beneficiado por la buena integración de la mira con el asa de transporte. Esta mira no tiene ningún tipo de sofisticación, excepto un retículo de tritio que brila levemente en la oscuridad. Opcionalmente se pueden añadir otro tipo de visores, por ejemplo de infrarrojos o de visión nocturna. A pedido se puede solicitar que el arma tenga una mira laser integrada, ya sea de láser rojo o infrarrojo. Ëste se ajusta justo debajo del cañón, en un espacio hueco que sobresale impidiendo que las manos toquen el metal. Otro accesorio que puede utilizarse es un silenciador, muy útil en operaciones comando. La empresa dice que, utilizando munición subsónica, el arma con silenciador produce unos 30 decibeles.

     Nueva munición

     Gran parte de los logros del P90 se debe a la adopción de la munición diseñada específicamente para este arma. Diseñado para la perforación, esta munición tiene un alcance efectivo de entre 150 y 200 metros (bastante más que un subfusil convencional). A esa distancia, es tan poderosa que puede perforar casi cualquier tipo de chaleco antibalas convencional. Esto incluye los modelos civiles además de los militares, al igual que los cascos y otros elementos hechos de kevlar. Su poder contra otro tipo de protección, como las planchas cerámicas de los modelos militares o civiles más pesados, no se conoce por cuestiones de seguridad. El cartucho SS190 calibre 5,7 x 28 mm posee unas capacidad de penetración excelentes, sobre todo teniendo en cuenta que su retroceso es comparable a otros cartuchos menos potentes. Puede perforar el blindaje corporal del antiguo Pacto de Varsovia (que incluía una capa de titanio y muchas de kevlar) a un rango de 100 metros como máximo. Esto no es mucho comparado con cartuchos de fusiles, mucho más potentes, pero hay que tener en cuenta que se trata de un arma corta, en este punto la munición se muestra muy superior a los cartuchos ojivales o como mucho huecos para pistola, como el .45 ACP o el .40 S&W.

En este punto, hay que tener en cuenta el siempre presente debate entre capacidad de perforación y capacidad de detención. Otros proyectiles, como el pensado para el proyecto PDW de H&K (calibre 4,6 x 30 mm) tenían capacidad de perforación similares al SS190, pero muchos dudaban de sus capacidades de detener o derribar a un atacante en situaciones de combate. Es por eso que ciertas unidades especiales (como por ejemplo los SEALs o el SAS) continúan utilizando sus armas más convencionales, debido a que la escasa experiencia de uso real del P90 no arroja conclusiones definitivas sobre este aspecto.

Historia

     El 16 de abril de 1989, la OTAN publicó el documento D/296 con el requerimiento de arma de defensa personal que entrase en servicio para el año 2000.[1] Los calibres de pistola existentes, usados en pistolas y subfusiles, han ido incrementando su ineficacia frente a tropas equipadas con blindaje personal y chalecos antibalas, mientras que los fusiles de asalto que podrían perforar dicho blindaje, son demasiado pesados e incómodos para emplearlos en espacios cerrados, como el interior de edificios.FN Herstal respondió a este requerimiento diseñando el subfusil Proyecto 90 y su munición antiblindaje SS190 de 5.7 × 28 mm.El P90 entró en servicio el año 1994. Funciona por retroceso de masas con modos de fuego automático y semiautomático. Es completamente ambidiestra, con selector de fuego ambidiestro, empuñadura ergonómica y eyección de vainas hacia abajo. La P90 está diseñada con una novedosa configuración de tipo Bullpup, que presenta un cargador transparente de 50 cartuchos arriba del arma, paralelo al cañón (con la munición dispuesta en perpendicular al cañón). La rampa circular bajo el cargador alinea cada cartucho con el cañón, diseño que hace a la P90 un arma muy compacta y maniobrable, mientras que el cargador translúcido facilita la rápida comprobación de la munición disponible.

     El P90 está construido principalmente en polímero, incluyendo el martillo y otros componentes relacionados. El uso de polímeros, como en el fusil de asalto Steyr AUG, hacen del P90 un arma muy ligera con respecto a las fabricadas en metal.El arma tiene muy poco retroceso, permitiendo gran precisión en fuego automático. El retroceso del cartucho 5.7 × 28 mm es 1,95 kg/seg, aproximadamente la mitad del de 5.56 × 45 mm OTAN del M16 y la mayoría de los fusiles de asalto. Además, las piezas móviles del arma están diseñadas para amortiguar el retroceso. El desmontaje básico de mantenimiento del arma se puede realizar en menos de 10 segundos sin el uso de herramientas, separando el arma en cuatro grupos: cañón y sistema óptico de apoyo a la puntería, grupo de partes móviles, grupo de martillo y grupo de disparador. El disparador de dos etapas permite hacer fuego semiautomático cuando el selector está posicionado en modo automático.

     FN Herstal fabrica una bolsa protectora del cargador con un tapón plástico antipolvo que cubre la abertura del compartimento para guardar cartuchos. Contrariamente a la creencia popular, el cargador de la P90 no es propenso a las interrupciones. El cartucho SS190 de 5.7 x 28 mm tiene capacidades más altas de penetración que cartuchos con similar retroceso, y puede penetrar el blindaje normativo de las tropas del extinto Pacto de Varsovia (una capa de titanio y varias capas de kevlar) como se especificaba en el documento de la OTAN. Su capacidad de penetración es inferior a la mayoría de los cartuchos de fusil de asalto, pero es mejor que los cartuchos existentes de pistola, tales como .45 ACP, .40 S&W o 9 x 19 mm Parabellum. Se considera que es capaz de perforar cascos y chalecos antibala hasta una distancia de 100 m, la mitad que la munición de fusil de asalto, pero más que suficiente dentro del ámbito de uso habitual del arma. La FN ha diseñado una variante de la munición en que la bala, tras atravesar un blanco duro, se desestabiliza, girando y perdiendo toda capacidad de perforación. Esta característica resulta muy útil en situaciones como asaltos de la policía, especialmente con civiles o rehenes cerca, pues se evitan las balas perdidas capaces de causar víctimas inocentes tras atravesar paredes, cuerpos de blancos, etc. Esta característica, asimismo, puede conseguir una letalidad mayor con el empleo de esta munición, dado que la bala tenderá a girar sobre sí misma en el interior del objetivo (entendiendo como tal un cuerpo humano), lo cual multiplicaría el daño infligido.

     Su rendimiento es similar al cartucho de 4.6 × 30 mm utilizado en el subfusil Heckler & Koch MP7. Sin embargo, ambos cartuchos han sido muy controvertidos. Algunos expertos son escépticos acerca de su poder de detención contra blancos sin ningún tipo de blindaje. Sin mucha experiencia en combate real, los efectos de la P90 y su munición son aún indeterminados, por lo que el SAS y los U.S. Navy SEAL prefieren continuar usando sus tradicionales subfusiles de 9 mm.

Variantes

  • P90 TR (versión con railes tácticos incorporados)
  • P90 USG (versión adaptada al servicio secreto estadounidense)
  • P90 LV (versión con mira láser)
  • P90 IR (versión con mira láser infrarroja)
  • S-P90 (versión con silenciador Gemtech)
  • PS90 (versión civil)

     Operadores

     El P90 se ha ofrecido para la exportación a fuerzas militares y policiales. Su venta a civiles está prohibida en muchos países, debido a su capacidad de fuego automático y su cañón corto, si bien existe la versión PS90, con cañón largo(407 mm), capacidad de fuego sólo en semiautomático y munición no perforante (SS193), a la venta en Estados Unidos.

     Cuerpos que han adoptado el P90:

  • Bandera de Argentina Argentina: Armada Nacional de la Republica Argentina – Agrupación de Buzos Tácticos – Policía de Seguridad Aeroportuaria (Equipo de Asalto táctico (luego GEAT))
  • Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita: Fuerzas especiales.
  • Flag of Belgium (civil).svg Bélgica: Unidades especiales de la Policía Federal y el Grupo de Fuerzas Especiales del Ejército Belga.
  • Bandera de Brasil Brasil: Batallón de Operaciones Policiales Especiales(BOPE)de Rio de Janeiro.
  • Bandera de Colombia Colombia: Comandos Jungla, Batallón Guardia Presidencial, Fuerza de despliegue rápido (Fuerza de tarea Omega) y otras Fuerzas Especiales del Ejército colombiano.
  • Bandera de Canadá Canadá: Joint Task Force 2.
  • Bandera de Chile Chile: Ejército de Chile: Cuerpo de Infantería de Marina y Fuerzas Especiales.
  • Bandera de Chipre Chipre: Guardia Nacional Chipriota.
  • Bandera de España España: Ejército del Aire de España (EADA -Escuadrón de Apoyo al Despliegue Aéreo-, EZAPAC -Escuadrón de Zapadores Paracaidistas-), Grupo Especial de Operaciones (GEO).
  • Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos: Servicio Secreto de los Estados Unidos.
  • Bandera de Francia Francia: GIGN y RAID.
  • Bandera de Grecia Grecia: Guardacostas Griegos.
  • Bandera de Indonesia Indonesia: Kopassus.
  • Bandera de Irlanda Irlanda: Army Ranger Wing.
  • Bandera de Malasia Malasia: Paskal.
  • Bandera de México México: Unidad de Fuerzas Especiales (FES) de la Armada de México
  • Bandera de Marruecos Marruecos: GISGR : Groupement d’Intervention et de Sécurité de la Gendarmerie Royale.
  • Bandera de los Países Bajos Holanda: Bijzondere Bijstands Eenheid y las unidades antiterroristas Korps Commando Troepen.
  • Bandera de Pakistán Pakistán: Ejército de Pakistán Special Services Group.
  • Bandera de Panamá Panamá Servicio de Protección Institucional SPI
  • Bandera del Perú Perú: Marina de Guerra del Perú. Fuerzas especiales.
  • Bandera de Filipinas Filipinas: Fuerzas Armadas de Filipinas. Special Action Force.
  • Bandera de Portugal Portugal: Grupo de Operações Especiais.
  • Bandera de Tailandia Tailandia: Unidades especiales del Real Ejército Tailandés.
  • Bandera de Singapur Comandos de Singapur.
  • Bandera de Venezuela Venezuela:Comandos especiales.





Fusil Automático B.A.R. (Browning Automatic Rifle)

20 12 2010

     El Fusil Automático Browning o BAR (acrónimo del nombre original en inglés Browning Automatic Rifle) es parte de una serie de fusiles automáticos y ametralladoras ligeras empleados por los Estados Unidos y muchos otros países durante el siglo XX. La principal variante de esta serie fue el M1918, calibrado para el cartucho .30-06 y diseñado en 1917 por John Browning para el Cuerpo Expedicionario estadounidense en Europa como un reemplazo de las Chauchat C.S.R.G. y Hotchkiss M1909 Benet-Mercie francesas.

     El BAR fue diseñado para ser llevado por los soldados que avanzaban, colgado del hombro y disparado desde la cadera, una idea llamada “fuego sobre la marcha” – se creyó necesaria para el soldado durante la guerra de trincheras. Pero en la práctica, era frecuentemente empleado como una ametralladora ligera y disparado desde un bípode (introducido en modelos posteriores). La versión original del M1918 fue y será la más ligera ametralladora que empleó el cartucho .30-06 Springfield, aunque la capacidad de su cargador estándar de 20 cartuchos le limitaba su utilidad en aquel rol.

     Historia

     Los Estados Unidos entraron a la Primera Guerra Mundial con un arsenal de diversas ametralladoras extranjeras y de fabricación local sumamente pequeño y obsoleto, debido principalmente a la indecisión burocrática y a la falta de una doctrina militar sobre su empleo. Cuando se declaró la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917, el Alto Mando del Ejército estaba al tanto que para pelear en esta guerra de trincheras, solamente tenía 670 ametralladoras M1909 Benet-Mercie, 282 ametralladoras M1904 Maxim y 158 ametralladoras Colt M1895. Tras un largo debate, se llegó a la conclusión que se precisaba un rápido rearme con armas de producción local, pero hasta entonces, las tropas estadounidenses emplearían cualquier arma que los franceses e ingleses podrían ofrecer. Las armas donadas por los franceses frecuentemente eran de baja calidad o sobrantes de calibre 8 mm Lebel, complicando la logística al tener que distribuir municiones distintas a los soldados y ametralladoristas.

     Desarrollo

     En 1917, antes de la entrada de los Estados Unidos a la guerra, John Browning llevó a Washington D. C. por su cuenta dos tipos de armas automáticas para hacer una demostración: una ametralladora refrigerada por agua (adoptada posteriormente como la Browning M1917) y un fusil automático conocido en aquel entonces como Fusil Ametrallador Browning o BMR (acrónimo en inglés de Browning Machine Rifle), ambas calibradas para el cartucho estándar .30-06 Springfield. Browning organizó una demostración pública de ambas armas en una zona de las afueras de Washington D. C. llamada Congress Heights. El 27 de febrero de 1917, Browning hizo la demostración de ambas armas ante una multitud de 300 personas (entre las cuales figuraban militares de alto rango, congresistas, senadores, dignatarios extranjeros y reporteros). Estas quedaron tan impresionadas, que instantáneamente le ofrecieron un contrato por el fusil automático y de prisa lo introdujeron en servicio activo (la ametralladora refrigerada por agua tuvo que pasar otras pruebas).

     En mayo de 1917 se llevaron a cabo pruebas adicionales en el Arsenal de Springfield ante los oficiales del U.S. Army Ordnance, por lo que ambas armas fueron unánimamente recomendads para su inmediata adopción. Para evitar confusiones con la ametralladora alimentada mediante cinta M1917, el BAR fue denominado M1918 o Fusil, Automático, Browning Calibre .30, M1918 (Rifle, Caliber .30, Automatic, Browning, M1918) según la nomenclatura oficial. El 16 de julio de 1917 se ordenaron 12000 fusiles BAR a la Colt’s Manufacturing Company, la cual tenía un contrato exclusivo con Browning para producir el BAR según su patente (La Colt era dueña de la patente de Browning). Sin embargo, la Colt ya estaba produciendo a capacidad máxima (contratada por el Ejército británico para producir la ametralladora Vickers) y solicitó una pausa para poder aumentar su capacidad productiva con la construcción de una nueva fábrica en Meriden, Connecticut. Debido a la urgente necesidad del arma, la solicitud fue negada y el principal contratista pasó a ser la Winchester Repeating Arms Company (WRAC). La Winchester aportó una valiosa ayuda en el refinamiento del diseño final del BAR, corrigiendo los planos para poder fabricarlo en masa. Entre los cambios efectuados, se modificó el modo de eyección (los casquillos de los cartuchos disparados eran arrojados hacia el lado derecho del arma, en lugar de hacia arriba).

     Producción

     Ya que la producción del arma no empezó hasta febrero de 1918, el cronograma de la Winchester para producir el BAR fue tan apresurado que el primer lote de 1800 fusiles fue suministrado con defectos; se descubrió que varias piezas no eran intercambiables entre los fusiles y la producción fue detenida temporalmente hasta que los procesos de fabricación sean refinados y así poder producir el fusil según sus especificaciones. El contrato inicial con la Winchester mencionaba 25000 fusiles BAR. Estos entraron en producción para junio de 1918, suministrando 4000 fusiles y otros 9000 más en julio del mismo año.

     La Colt y la Marlin-Rockwell Corp. también empezaron la producción del fusil poco tiempo después que la Winchester alcanzó la producción máxima. La Marlin Rockwell, sobrecargada por un contrato del gobierno belga para fabricar fusiles, compró la fábrica de la Mayo Radiator Co. y la utilizó para fabricar exclusivamente fusiles BAR. El primer fusil producido en esta fábrica fue suministrado el 11 de junio de 1918, la producción máxima alcanzando los 200 fusiles automáticos al día. La Colt solamente llegó a producir 9000 fusiles BAR para el momento cuando se firmó el Armisticio con Alemania, debido a la gran demanda de otros contratos previos. Estas tres compañías produjeron un total de 706 fusiles al día y aproximadamente un total de 52000 fusiles BAR fueron suministrados a partir de diversas fuentes para el final de la guerra. Entre 1918 y 1919, 102125 fusiles BAR fueron construidos conjuntamente por la Colt (16000), la Winchester (47123) y Marlin-Rockwell (39002).

     Para julio de 1918, el BAR empezó a llegar a Francia y la primera unidad en recibirlo fue la 79na División de Infantería del Ejército estadounidense, que lo utilizó por vez primera en combate el 13 de setiembre de 1918. El arma fue personalmente probada contra el enemigo por el Teniente Segundo Val Allen Browning, hijo del inventor. A pesar de haber sido introducido muy tardíamente en la guerra, el BAR causó una impresión desproporcionada para su pequeña cantidad; fue extensivamente empleado durante la Ofensiva de Meuse-Argonne y llamó la atención de los Aliados (Francia solamente solicitó 15000 fusiles automáticos para reemplazar su notablemente poco fiable ametralladora Chauchat).

     Detalles de diseño

     El M1918 es un fusil automático con fuego selectivo, refrigerado por aire y accionado por los gases del disparo que impulsan un pistón de recorrido largo tras ser captados por una abertura del cañón. El cerrojo es fijado por un seguro levadizo. El fusil dispara a cerrojo abierto. El extractor de casquillos accionado mediante resorte se encuentra dentro del cerrojo y en el mecanismo del gatillo está instalado un eyector fijo. El BAR dispara mediante un percutor fijo (su portacerrojo actúa como percutor) y tiene un mecanismo de gatillo con una palanca selectora que le permite disparar en modo semiautomático y automático. La palanca selectora se encuentra en el lado izquierdo del cajón de mecanismos y al mismo tiempo actúa como el seguro (en la posición “S” – el fusil está asegurado, “F” – fuego semiautomático, “A” – fuego automático). El seguro bloquea el gatillo.

     El cañón del arma está atornillado en el cajón de mecanismos y no se puede desmontar con rapidez. El M1918 es alimentado mediante cargadores rectos de doble hilera con capacidad de 20 cartuchos, aunque también se emplearon cargadores de 40 cartuchos cuando se empleaba el BAR como arma antiaérea ligera; estos cargadores de gran capacidad fueron retirados de servicio en 1927. El M1918 tiene instalado un apagallamas cilíndrico en la boca del cañón e iba equipado con una culata fija de madera y miras mecánicas de tipo cerrado compuestas por un punto de mira y un alza plegable tipo “escalera” graduada con alcances de 92 m a 1372 m (100 a 1500 yardas). Las bayonetas para los fusiles BAR no se fabricaron en gran número, por lo cual son sumamente raras. Estas tenían forma de espiga, con una plaqueta en la parte superior, acoplándose a la parte inferior del cañón como cualquier otra bayoneta.

     Variantes

     El BAR fue continuamente desarrollado durante su largo servicio, recibiendo muchas mejoras y modificaciones. El primer gran intento de mejorar el M1918 dio orígen a la ametralladora ligera M1922, adoptada por la Caballería de los Estados Unidos en 1922. El arma tenía un cañón pesado con aletas de refrigeración, un bípode ajustable (montado en el cañón mediante un collarín móvil) y un monópode montado en la culata, una armella para la correa portafusil y una nueva cantonera fijada a la culata. El guardamanos fue cambiado y en 1926, el alza y el punto de mira del BAR fueron rediseñados para emplear el cartucho M1 .30-06 con bala pesada (172 granos) que estaba entrando en servicio para las ametralladoras.

     La segunda modificación significativa del M1918 tuvo lugar en 1937 e intentaba aumentar la efectividad y maniobrabilidad del arma al disparar en modo automático, mediante la introducción del M1918A1 en los arsenales del Ejército estadounidense. En comparación con el M1918 original, el nuevo modelo incluía un bípode ligero y ajustable acoplado al cilindro de gases, así como una nueva cantonera de acero con bisagra. Relativamente pocos fusiles M1918 fueron reconstruidos al nuevo estándar M1918A1.

     Entre 1938-1939 se empezó a trabajar en lo que sería el nuevo fusil M1918A2, introducido en servicio en 1940. Uno de los aspectos más importantes de esta modificación consistía en la eliminación del modo semiautomático y el empleo de un mecanismo reductor de cadencia que era activado al mover la palanca selectora a la posición “F”. También se le agregó un nuevo bípode con patines, una guía para el cargador delante del guardamonte, se le acortó el guardamanos, un escudo de calor para facilitar el enfriamiento, un pequeño monópode abisagrado que se plegaba en un entalle de la culata y se le asignó el papel de ametralladora ligera de escuadra. Las graduaciones del alza del BAR también fueron modificadas para poder emplear el nuevo cartucho estándar M2 Ball con bala ligera de base plana. En 1942 se reemplazó la culata de madera por una de fibra de vidrio, agregándole al cañón una manija de transporte a fines de la guerra. Inicialmente, los fusiles M1918A2 eran hechos al modificar fusiles M1918 sobrantes y unos cuantos M1922 y M1918A1; posteriormente, fueron producidos por la New England Small Arms Corp. y la International Business Machines Corp. (con un total de 168000 fusiles nuevos fabricados). Durante la Guerra de Corea, la producción fue retomada y esta vez el contratista fue la Royal McBee Typewriter Co., que produjo 61000 ametralladoras ligeras M1918A2.

     El M1918A2 es un arma automática que emplea un gatillo y un mecanismo de control del disparo que solamente permite fuego automático, pero con dos cadencias variables: normal (500-650 disparos/minuto) y baja (300-450 disparos/minuto), que se escogen al activar un mecanismo reductor instalado dentro de la culata (junto al amortiguador de retroceso). La palanca del selector se encuentra en el lado izquierdo del cajón de mecanismos y tiene tres posiciones: “S” – arma asegurada, “F” – fuego automático con cadencia baja y “A” – fuego automático con cadencia normal. Su cañón tiene un apagallamas ranurado (introducido durante la Guerra de Corea), un bípode ajustable, una culata fija con soporte para el hombro plegable, manija de transporte y miras mecánicas con un punto de mira y un alza tipo “escalera” (que puede ajustarse tanto en horizontal como en vertical) con alcances de 92 m a 1472 m (100 a 1600 yardas) y un entalle para disparar a 274 m.

     Historial de combate

     Desde su creación, el M1918 fue un fusil automático. Suministrado por primera vez a la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en setiembre de 1918, estaba basado en la idea de “fuego sobre la marcha”, una táctica francesa empleada desde 1916 en la cual se empleaba la CSRG 1915 para proteger el avance de fusileros hacia las trincheras enemigas, ya que las otras ametralladoras eran demasiado pesadas para acompañar a las tropas durante el asalto. Además de dispararse desde el hombro, los soldados armados con el BAR llevaban una correa con porta-cargadores para el BAR y una funda para arma auxiliar, que iba provista de una “copa” para apoyar la culata del fusil cuando era disparado desde la cadera. En teoría, esto permitía al soldado efectuar fuego de apoyo mientras avanzaba, manteniendo a los enemigos dentro de la trinchera, una táctica conocida como “fuego sobre la marcha”. La idea resurgiría con el subfusil y finalmente con el fusil de asalto. Se desconoce si alguna copa de correa fue empleada en combate. El BAR tuvo un empleo limitado en la Primera Guerra Mundial, debido en parte al Armisticio con Alemania y también porque el Ejército estadounidense temía que el BAR cayese en manos enemigas, siendo empleado por vez primera en 1918. Al final de la guerra, se habían fabricado 85000 fusiles automáticos BAR.

     Clyde Barrow, miembro de la infame Banda Barrow, empleó un BAR acortado (robado de un arsenal de la Guardia Nacional) durante su carrera criminal en la década de 1930. Los seis oficiales de policía que mataron a Bonnie y Clyde emplearon en la emboscada una variante del BAR llamada Colt Monitor.

     Segunda Guerra Mundial

     Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército estadounidense notó tardíamente que no tenía una ametralladora ligera de escuadra y trato de emplear el BAR para este rol con el M1918A2. Su éxito en este rol fue variable, ya que su cañón fijo y cargador de pequeña capacidad limitaban enormemente su utilidad en comparación con ametralladoras ligeras verdaderas como la Bren o la ametralladora Tipo 96 japonesa. El mecanismo reductor de cadencia demostró ser difícil de limpiar y era suceptible a los daños causados por la humedad y corrosión. Esto hacía que el arma sea inutilizada o no permitía abrir fuego en modo automático. Siendo fácilmente removibles, el bípode y el apagallamas eran frecuentemente desechados por las tropas para aligerar el arma y facilitar su transporte.

     En combate, especialmente en el Frente del Pacífico, el BAR retomó su papel original de fusil automático disparado desde el hombro. Era frecuentemente empleado a la cabeza o cola de una de una patrulla o columna de infantería, donde su poder de fuego podía repeler al enemigo en caso de una emboscada en el sendero selvático. Tras un periodo de servicio, el personal de maestranza empezó a recibir fusiles automáticos BAR con mecanismos reductores de retroceso inutilizados o malogrados. Esto se debía a la práctica habitual del soldado de limpiar el BAR en posición vertical, con la culata apoyada en el suelo y haciendo que el líquido de limpieza y el hollín de la pólvora quemada se junten en el mecanismo reductor del retroceso. Además, al contrario del M1 Garand, el cilindro de gases del BAR nunca fue reconstruido en acero inoxidable. En consecuencia, el cilindro de gas se oxidaba completamente por el empleo de cartuchos M2 con fulminante corrosivo en un ambiente húmedo si no era desarmado y limpiado a diario.

     El BAR fue extensivamente empleado durante la Segunda Guerra Mundial, tanto de forma oficial como no oficial, por varias ramas de las Fuerzas Armadas estadounidenses. Uno de los roles más inusuales del BAR fue el de arma defensiva a bordo de un avión. En 1944, el Capitán Wally A. Gayda del Comando de Transporte Aéreo de la Fuerza Aérea del Ejército estadounidense reportó haber empleado un BAR para responder al ataque de un caza japonés contra su avión carguero Curtiss C-46 sobre La Joroba, en Birmania. Gayda sacó el fusil por la ventanilla de la cabina delantera, vació el cargador y probablemente mató al piloto japonés.

      Tras la Segunda Guerra Mundial

     Luego de la Segunda Guerra Mundial, el BAR continuó en servicio durante la Guerra de Corea y las primeras etapas de la Guerra de Vietnam, cuando los Estados Unidos suministraron un lote de armas a Vietnam del Sur. Lotes del BAR quedaron en servicio con la Guardia Nacional hasta mediados de la década de 1970. Diversos países miembros de la OTAN y receptores de la ayuda externa estadounidense adoptaron el BAR y lo emplearon hasta bien entrada la década de 1990.

     El BAR demostró ser un arma civil popular en los Estados Unidos, a pesar que los modelos automáticos fueron severamente restringidos en la década de 1930, haciéndolos más complicados de tener y transferir. La importación de ametralladoras para ser transferidas a civiles fue prohibida en 1968. Sin embargo, aún quedan modelos automáticos del BAR transferibles a civiles.

     Un fabricante moderno de armas ha producido una versión semiautomática del BAR conocida como el 1918A3 SLR (Self-Loading Rifle, fusil auto-cargable en inglés).

     El fusil de caza BAR actualmente ofertado por la Browning Arms Company es un arma totalmente diferente, sin relación alguna con el diseño de las armas militares Browning.

     Usuarios

  • Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
  • Bandera de Alemania Nazi Alemania Nazi: El Wehrmacht capturó un gran número de fusiles automáticos polacos wz. 1928 y los utilizó hasta el final de la guerra con la denominación IMG 28(p).
  • Bandera de Alemania Alemania Federal
  • Bandera de Austria Austria
  • Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
  • Bandera de Bolivia Bolivia
  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Colombia Colombia
  • Bandera de Corea del Sur Corea del Sur
  • Bandera de Cuba Cuba
  • Bandera de Egipto Egipto
  • Flag of El Salvador.svg El Salvador
  • Flag of Ethiopia.svg Etiopía
  • Bandera de Finlandia Finlandia
  • Bandera de Grecia Grecia
  • Flag of Haiti.svg Haití
  • Bandera de España Segunda República Española
  • Bandera de Israel Israel
  • Bandera de Noruega Noruega
  • Bandera de Polonia Polonia
  • Bandera del Reino Unido Reino Unido: Fue suministrado a la Home Guard durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Bandera de la República de China República de China
  • Bandera de Suecia Suecia
  • Bandera de Tailandia Tailandia: conocido localmente como ปลก.88 o ปืนเล็กกล 88.
  • Bandera de Turquía Turquía
  • Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética:capturó algunos fusiles wz. 1928 durante la invasión de Polonia y los empleó durante la guerra.
  • Bandera de Vietnam del Sur Vietnam del Sur.